Wifi in de trein

Wifi in de trein of wifi overal met hotspots?

Het aantal hotspots, openbare plaatsen waar je draadloos het internet op
kunt, groeit snel. Een ingebouwde antenne in laptop of pda, of een
WiFi-netwerkkaartje zijn de sleutel tot het snelle netwerk.

Het is misschien nog wat moeilijk voor te stellen, maar het internet is
binnenkort vrijwel overal draadloos te bereiken zelfs met wifi in de trein. Vergelijk het met de snelle
opkomst van het gsm-telefoontje. Tien jaar geleden kon niemand zich
voorstellen dat we nu met z’n allen draadloos zouden telefoneren. Voor
WiFi – want zo heet het draadloze internet – wordt een zelfde
sneeuwbaleffect verwacht.

Nederland heeft nu zo’n 50 hotspots, ofwel inlogpunten. Deze bevinden zich
voornamelijk in de grote steden, in hotels, op vliegvelden, in
congrescentra, winkelcentra en caf’s. Het tiental bedrijven dat deze
plekken aanlegt verwacht er voor eind dit jaar minstens 600 te hebben
genstalleerd. Over twee jaar zullen dat er 4000 zijn. Wereldwijd zijn er nu
naar schatting 9.000 Hotspots (waarvan 2000 in Europa) en over drie jaar
zijn dat er 300.000 (45.000 in Europa). WiFi en Hotspot. Nieuwe
uitdrukkingen die ongetwijfeld snel in de Grote Van Dale zullen belanden.
‘Hotspot’ als verzamelnaam voor toegangspunt, wireless accesspoint of
wireless hub. ‘WiFi’ (spreek uit: WaiFai) als gebruiksnaam of afkorting voor
Wireless Fidelity, Wireless LAN (Local Area Network) of IEE 820.11b. Het
zijn allemaal begrippen voor dezelfde mogelijkheid: internettoegang
verkijgen via de ether.

Maar doet het er toe om te weten welke technieken, welke frequenties en
welke chips er worden gebruikt? ,,Nee”, zegt Brian Grimm van de
internationale WiFi Alliantie, ,,Want wie weet er nu precies hoe zijn auto
werkt of zijn televisie?Als ze het maar doen.”

Koen Kam, een van de oprichters van de Amsterdamse hotspot-aanlegger Hubhop,
is ng cynischer. ,,Draadloos internet is een onzinnige term. Dan had je de
auto een kar zonder paard of een trein zonder rails moeten noemen. Of de
gloeilamp een vlamloze kaars.” Hij spreekt daarom liever van mobiel
internet.

Een laptop met een WiFi-kaartje (ongeveer 100) of ingebouwde antenne is
voldoende om te kunnen inloggen. De pc spoort de hotspot zelf op, zodra je
de browser of het e-mailprogramma start. Ook andere apparaten, zoals
electronische zakagenda’s kunnen binnenkort met WiFi overweg.

Sommige hotspots zijn gratis, voor de meeste moet echter worden betaald.
Voor enkele euro’s is een toegangskaartje te koop bij de bar van een caf of
aan de balie van een hotel. Daarop staat een wachtwoord of pincode dat je
moet intikken. WiFi-toegang kun je ook op een 0900-nummer aanvragen, de
kosten komen vervolgens op de telefoonrekening. Afrekenen is mogelijk in
allerlei variaties en prijzen: per uur, per dag, per week of per maand. De
uurprijs ligt rond de 5. Wie tevoren meer uren of dagen inkoopt krijgt al
snel forse kortingen. Oorspronkelijk is WiFi ontworpen voor gebruik
binnenshuis, zodat voor een netwerk geen draden meer nodig waren. Toen bleek
dat de reikwijdte varieerde van 30 tot 300 meter werden nieuwe toepassingen
bedacht. Zo zijn er in diverse steden – Leiden, Almere, Eindhoven,
Leeuwarden en Utrecht – draadloze netwerken opgezet die als een lappendeken
over de stad hangen en soms gratis internet leveren.

Hotspots zorgen voor snelle toegang tot netwerken, die voor internet weer
gebruik maken van de langzamere adsl-verbinding. Voor onderling verkeer
tussen de pc’s in het netwerk kunnen snelheden van 5 tot 11 Mb per seconde
worden gehaald, vele malen sneller dan adsl. ,,De snelheid wordt gedeeld
door het aantal mensen dat is ingelogd”, zegt Boris Veldhuijzen van Zanten,
mede-oprichter van Hubhop. Hij voorziet nog geen landelijk dekkend netwerk,
omdat hotspots alleen interessant zijn in dichtbevolkte gebieden. ,,In
combinatie met het gprs-telefoonnet, dat wel iets duurder is, kun je wel
overal je e-mail lezen of even surfen.”De vraag is of je dat moet willen.
,,Niets moet natuurlijk”, zegt Veldhuijzen van Zanten. ,,Maar als je kunt
kiezen in een saai kantoorcomplex in Amsterdam je werk te doen, of op het
strand van Bloemendaal…Ik hoor nogal wat mensen zeggen dat hun leven
drastisch veranderd is door WiFi. Ze zaten te vereenzamen achter hun pc. Nu
gaan ze naar een caf waar zich een hotspot bevindt, lezen en beantwoorden
daar hun e-mail en zien meteen weer wat mensen om zich heen.”

Volgens zijn collega Koen Kam staat het mobiele internet nog in de
kinderschoenen. ,,In Nederland hebben we 12 miljoen mobiele telefoons. Op
den duur worden die allemaal vervangen door mobiele internettoestellen.
Handige apparaatjes die je voor alles kunt gebruiken: telefoneren, foto’s
maken, je agenda bijhouden, als tekstverwerker, huissleutel,
afstandsbediening, betaalmiddel, mp3-speler of wekker. En dat kan omdat elke
voordeur, pinautomaat, parkeermeter, lantaarnpaal, cola-automaat, televisie
en auto van chips zijn voorzien en dus met de chips in jouw apparaatje
kunnen communiceren.